Autosuficiencia Energética

UN SISTEMA NEUTRO EN EMISIONES DE GASES DE EFECTO INVERNADERO.

El Ingenio São Francisco es autosuficiente en la producción de energía eléctrica a partir de la combustión del bagazo de caña de azúcar. Calderas de alta eficiencia garantizan la combustión limpia de esta biomasa, sin emisión de azufre. Las calderas producen vapor, que se convierte en energía térmica, mecánica y eléctrica. El vapor impulsa un turbogenerador que cubre las necesidades de energía del ingenio.

En junio de 1987, el Ingenio São Francisco vendió por primera vez en Brasil un pequeño excedente de energía eléctrica a la red de distribución local, inaugurando el suministro a la población de la energía proveniente del bagazo de caña de azúcar.

En 2002, con la expansión de la Planta Termoeléctrica Santo Antônio, Bionergia alcanzó una capacidad de producción de energía eléctrica de 140 GWh/año, de los cuales 53 GWh/año se consumen en el proceso de molienda de la caña de azúcar y 87 GWh/año se comercializan.

A partir de 2010, con la expansión de la capacidad de la Planta Termoeléctrica São Francisco, Bioenergía amplió su capacidad de producción a 218 GWh/año y alcanzó una comercialización de 146 GWh/año. La energía comercializada por Bioenergia es suficiente para satisfacer las necesidades de una ciudad con 476 mil habitantes.

La expansión del modelo de cogeneración a otras plantas podría mitigar el riesgo de un apagón en el suministro de electricidad en la región noreste del estado de São Paulo. La cosecha de la caña de azúcar ocurre entre mayo y noviembre, periodo de sequía, cuando el nivel de las represas hidroeléctricas es bajo.

Además de esta ventaja estratégica, el sistema de cogeneración de energía eléctrica a partir de la combustión del bagazo de la caña de azúcar (combustible de biomasa) es neutral en la emisión de gases de efecto invernadero, en oposición a la generación de energía en las plantas termoeléctricas alimentadas por combustibles fósiles, que son altamente emisoras. El proyecto de cogeneración del Grupo Balbo, analizado y aprobado en el marco del Mecanismo de Desarrollo Limpio del Protocolo de Kioto, ha posibilitado la venta de créditos de carbono referentes a 143 mil toneladas, volumen de emisiones evitadas entre 2002 y 2010.

El agronegocio de la caña de azúcar tiene un gran potencial en esta área, en acciones como:

  1. Reemplazo del cultivo convencional por cultivo orgánico;
  2. Establecimiento de islas de biodiversidad en las plantaciones de caña de azúcar;
  3. Producción de alcohol combustible (de origen no fósil) y sus derivados;
  4. Cogeneración de energía a partir del bagazo de caña de azúcar;
  5. Sustitución del azúcar de remolacha por azúcar de caña.

El Mecanismo de Desarrollo Limpio (MDL) es un proyecto desarrollado por Bioenergia Cogeradora S/A, empresa que pertenece al Grupo Balbo, con el apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), para la emisión de Certificados de Emisiones Reducidas (CER), con base en las dos unidades de cogeneración de energía eléctrica a partir del bagazo de caña de azúcar, ubicadas en los Ingenios Santo Antônio S/A y São Francisco S/A, ambos en el municipio de Sertãozinho, estado de São Paulo.

El consorcio técnico Climate Change Network (CCN) se encargó de preparar el Proyecto MDL Bioenergía, a cuya documentación se puede acceder a través de este enlace, así como imágenes de las plantas donde se implementó el proyecto.